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Pesticidas na alimentação do seu filho: o que você precisa saber

Pesticidas na alimentação do seu filho: o que você precisa saber

Devo me preocupar com os pesticidas nos alimentos que meu filho ingere?

Sim. Resíduos de pesticidas são freqüentemente encontrados em produtos agrícolas, e frutas e vegetais são uma parte importante da dieta de seu filho.

Os pesticidas protegem as plantações de danos, o que ajuda a manter os mantimentos acessíveis. Mas a pesquisa mostra que os pesticidas também contribuem para uma ampla gama de problemas de saúde, incluindo câncer, doenças pulmonares, problemas reprodutivos e possivelmente distúrbios dos sistemas endócrino e imunológico.

Os testes em animais indicam que os pesticidas podem causar mudanças permanentes na química do cérebro que podem levar a distúrbios comportamentais, dificuldades de aprendizagem e até mesmo danos a longo prazo ao cérebro e ao sistema nervoso.

A exposição a pesticidas pode afetar a saúde de seu filho hoje e no futuro. Na verdade, alguns efeitos podem não se tornar aparentes até mais tarde na vida.

As crianças são mais vulneráveis ​​aos pesticidas do que os adultos?

Sim. As crianças tendem a comer um número limitado de alimentos, o que pode aumentar sua exposição a pesticidas específicos. Eles também comem mais alimentos em relação ao seu peso corporal do que os adultos.

As crianças também podem absorver pesticidas com mais facilidade. E como seu trato gastrointestinal ainda está em desenvolvimento, seus corpos podem ser menos capazes de decompor toxinas. Finalmente, os pesticidas podem bloquear a absorção de nutrientes vitais para o crescimento e desenvolvimento saudáveis.

Lembre-se de que comer alimentos não é a única maneira pela qual seu filho pode entrar em contato com pesticidas: eles também podem entrar na água potável.

E se você usa pesticidas em sua casa ou quintal, essa é outra maneira de seu filho ser exposto. Você pode até rastrear os pesticidas em sua casa na sola dos sapatos. Então, seu filho pode ingerir os produtos químicos se brincar no chão ou colocar algo do chão na boca, por exemplo.

(Os pesticidas também podem atravessar a placenta, portanto, as mulheres grávidas precisam tomar cuidado para minimizar a exposição.)

Não existem regulamentos para proteger meu filho dos pesticidas nos alimentos?

Nos Estados Unidos, as regulamentações existentes têm o objetivo de fazer exatamente isso. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) estabelece limites na quantidade de pesticidas que podem ser usados ​​nas plantações. O limite é baseado em quão tóxico é um determinado pesticida, quanto resíduo permanecerá na safra e quanto da safra o consumidor provavelmente comerá.

A Lei de Proteção à Qualidade de Alimentos, aprovada em 1996, exige que os níveis de resíduos de pesticidas sejam seguros para bebês e crianças, levando em consideração a sensibilidade especial das crianças aos pesticidas. No entanto, sob certas circunstâncias - como no caso de dificuldades econômicas para o agricultor - a EPA pode autorizar o uso de pesticidas que não atendam aos padrões de segurança.

Alguns grupos de defesa do consumidor acreditam que os limites aos pesticidas devem ser mais rígidos para proteger as crianças.

Embora as regulamentações federais tenham proibido gradualmente os pesticidas mais perigosos, outros continuam em uso. Além disso, os testes descobriram que alguns produtos contêm altos níveis de pesticidas que há muito foram proibidos nos Estados Unidos porque esses produtos químicos ainda estão no solo. E quando os agricultores plantam em solos contaminados, muitas vezes acabam com produtos contaminados.

O Programa de Dados de Pesticidas do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) testa alimentos para resíduos de pesticidas. De acordo com o relatório anual do programa, 64 por cento das frutas e vegetais - frescos e processados ​​(incluindo comida para bebês) - testados em 2010 tinham resíduos de pesticidas detectáveis. Níveis baixos foram encontrados em ovos, aveia, bagre e água potável.

O USDA enfatiza que esses alimentos são seguros para consumo. Os resíduos de pesticidas estavam amplamente dentro do limite considerado aceitável pela EPA.

Por que frutas e vegetais frescos têm níveis mais altos de resíduos do que os enlatados?

Alimentos cultivados para processamento não precisam ter uma aparência atraente, por isso normalmente não são pulverizados tanto antes da colheita. E quando os alimentos são processados, geralmente são descascados, lavados ou aquecidos, o que remove muitos resíduos de pesticidas.

Devo reduzir a quantidade de frutas e vegetais frescos que alimento para meu filho?

Não. Não deixe que o medo dos pesticidas o faça servir menos produtos. Frutas e vegetais são uma parte importante de uma dieta saudável para todas as crianças.

A American Academy of Pediatrics (AAP) aponta que o impacto negativo de não incluir frutas e vegetais na dieta de seu filho é muito maior do que qualquer risco potencial de pesticidas nos níveis encontrados nos produtos. E há coisas que você pode fazer para reduzir a quantidade de pesticidas que seu filho consome sem restringir a produção em sua dieta.

O que posso fazer para proteger meu filho dos pesticidas nos alimentos?

Essas etapas simples podem reduzir muito a quantidade de pesticidas na alimentação de sua família:

  • Descasque frutas e vegetais e remova as folhas externas de vegetais como alface e repolho.
  • Esfregue (em água corrente) todas as frutas e vegetais que você não descascar. Produtos de limpeza projetados especificamente para lavar produtos também podem ajudar.
  • Alguns alimentos - como morangos, uvas, brócolis, alface e espinafre - são mais difíceis de lavar. Mergulhe-os brevemente e enxágue.
  • Escolha produtos sem mofo, hematomas e decomposição. É provável que abriguem mais pesticidas.
  • Corte a gordura da carne e remova a pele das aves. Pesticidas (e outros produtos químicos ambientais) geralmente estão concentrados na gordura e na pele de aves, carnes e peixes.
  • Considere comprar produtos orgânicos, especialmente alimentos que seu filho coma muito ou itens da lista "Doze Sujas" (abaixo).
  • Procure por produtos cultivados localmente. Frutas e vegetais cultivados em lugares distantes requerem pesticidas e ceras pós-colheita para ajudá-los a sobreviver à longa viagem. E os produtos que precisam viajar são freqüentemente colhidos antes de amadurecer, o que reduz o sabor e os nutrientes.
  • Compre produtos da estação. Embora pareça um prazer comprar morangos vermelhos ou tomates suculentos no auge do inverno, lembre-se de que os alimentos cultivados fora da estação geralmente vêm de outro hemisfério. Novamente, esse produto será colhido mais cedo e provavelmente conterá mais pesticidas.
  • Sirva uma grande variedade de alimentos, principalmente produtos agrícolas. Uma dieta variada limita o consumo repetido do mesmo pesticida.

Evite a "Dúzia Suja"

Ao comprar e preparar os produtos, lembre-se do artigo "Dirty Dozen" do Grupo de Trabalho Ambiental. Esta lista de frutas e vegetais com os níveis mais altos e mais baixos de resíduos de pesticidas é baseada em resultados de testes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

Em 2019, essas são as 12 frutas e vegetais com oAltíssima níveis de resíduos de pesticidas: morangos, espinafre, couve, nectarina, maçãs, uvas, pêssegos, cerejas, peras, tomates, aipo e batatas.

Estes tinham omais baixo níveis de resíduos de pesticidas: abacate, milho doce, abacaxi, ervilha doce congelada, cebola, mamão, berinjela, aspargo, kiwi, repolho, couve-flor, melão, brócolis, cogumelos e melão.

Isso não significa que você precise proibir as maçãs de seu carrinho de compras, mas talvez não queira depender delas apenas para atender às necessidades de frutas de seu filho. Apresente ao seu filho muitos tipos diferentes de frutas, incluindo aquelas com baixo resíduo de pesticidas, como kiwi e mamão. E quando servir maçãs que não são orgânicas, lave-as bem ou descasque-as.

Os produtos orgânicos valem o custo adicional?

Isso é contigo. Duas análises de pesquisas recentes não encontraram nenhuma evidência convincente de que os alimentos orgânicos fossem nutricionalmente melhores do que os não orgânicos. Comer alimentos cultivados organicamente pode reduzir sua exposição a pesticidas, mas eles têm o mesmo valor nutricional que seus equivalentes cultivados convencionalmente. Além disso, algumas carnes orgânicas (como a de porco) não têm propriedades antibacterianas que tornam menos provável o crescimento de bactérias.

Mas um estudo feito em 2008 descobriu que quando as crianças mudaram para uma dieta de alimentos orgânicos, a quantidade de pesticidas em sua urina caiu para níveis quase indetectáveis. E alguns estudos também mostram que frutas e vegetais orgânicos na verdade são mais nutritivos porque contêm mais vitamina C e antioxidantes, que podem ajudar a prevenir doenças cardíacas, do que frutas e vegetais não orgânicos. Por exemplo, um estudo descobriu que morangos orgânicos têm 8,5% mais antioxidantes do que frutas não orgânicas.

Se você optar por comprar produtos orgânicos, tente comprá-los diretamente do produtor - há uma boa chance de ser mais barato. Procure por produtores orgânicos no mercado local, no quiosque ou na cooperativa de alimentos.

E se você tiver espaço ao ar livre, considere cultivar algumas de suas próprias frutas e vegetais orgânicos. Jardinagem também é uma ótima maneira de ensinar seu filho sobre nutrição.

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